Публикация ещё одного романа «До и во время» в журнале «Новый мир» прошла со скандалом. Редколлегия не согласилась с философией Шарова, в результате он начал сотрудничество с журналом «Знамя». Последующие работы писателя принесли Шарову репутацию мастера интеллектуальной провокации.